当前简讯:《数字市场法案》生效,苹果的至暗时刻或将到来

2022-11-08 21:36:27来源:36氪

就在不久前的10月初,欧盟理事会批准了“在欧盟范围内统一充电器接口”相关法案。这也意味着自2024年秋季起,USB Type-C将成为在欧盟销售的智能手机、平板电脑、电子阅读器、数码相机、耳机等电子设备的标准充电接口。但与外界预想大相径庭的是,此前一直用“阻碍创新”这个理由抵制相关法案的苹果,出人意料的选择了低头,并表示“将尊重欧盟的法律”。

然而“屋漏偏逢连夜雨”,在被迫要放弃Lightning接口、连带着MFi认证体系将受到重创的当口,苹果方面可能又要面临更为严峻的局面。当地时间11月1日,此前欧盟在2020年12月所提出旨在规范大型互联网平台公司运营,并于今年7月获得27个成员国批准制定的的《数字市场法》(Digital Markets Act)正式生效。

用欧盟方面相关人士的说法,“我们预计影响会很广泛”,以及“关键信息是,谈判已经结束,我们处于合规状态,(你)可能不喜欢它,但这就是事实”。


(相关资料图)

据悉,这一法案生效后将进入为期6个月的关键执行期,截至明年5月2日,所有自认为应被归为“看门人”公司的大型科技企业应主动向欧盟委员会申报,随后欧盟委员会将在45个工作日内确认这些公司是否符合“看门人”公司的标准。一经确认,这些公司则还有6个月的过渡期。

这一部被科技巨头普遍抵触的《数字市场法》,对于被归类为“看门人(gatekeeper)”的企业提出了一系列的规范性要求,其中包括不得滥用市场支配地位打压或并购竞争对手、不得未经用户允许强行推送广告或安装软件,不得将采集的用户数据移作他用等。

同时,《数字市场法》也对“看门人”的身份进行了明确的界定。即在欧洲经济区(EEA)年均营业额为75亿欧元,或市值超过750亿欧元,以及至少在三个欧盟国家提供核心平台服务,每月至少服务4500万终端用户,或是超过1万名商业用户。

显而易见,这几乎是欧盟方面为亚马逊、微软、Meta、Netflix、苹果、TikTok等,海外科技巨头量身定制的标准。对于其他科技企业而言,欧盟的《数字市场法》或许只能算“皮肉伤”,但对于苹果而言可能就会是伤筋动骨的切肤之痛了,其或将改变苹果整个软件生态的运行模式,进一步来说,几乎就相当于是要改变苹果软硬件结合的商业逻辑。

众所周知,苹果是这个星球在软硬件结合上做得最为出色的科技企业,左手是苹果旗下硬件设备出众的产品力,右手则是iOS、macOS、iPadOS所提供的安全、稳定、便捷的用户体验。但《数字市场法》则极有可能会打破这个二元结构,使得苹果旗下操作系统的封闭性难以为继。

根据《数字市场法案》中的要求,苹果方面将需要允许用户在iOS上安装第三方应用和应用商店,并允许第三方与其服务互操作,开发者还有权要求绕过苹果的支付系统。

用欧盟方面的话来说,就是如果你有一部iPhone,那么就应该不仅能从App Store、还能从其他应用商店或相关渠道下载应用。

毫无疑问,《数字市场法案》的这些规则可谓是刀刀都砍在了苹果的大动脉上,其中特别是针对安装第三方应用(侧载),以及让App Store不再成为iOS生态内唯一的应用分发渠道,更是直击苹果的“逆鳞”。

一直以来,苹果都以侧载会伤害的用户隐私和安全性为由,坚决反对开放。库克更是曾在公开场合宣称,“想要侧载APP的用户应该去买Android手机”。

尽管苹果的这一担忧非常有道理,并且iOS中恶意应用的泛滥程度要远低于Android,但更深层次的原因是因为“封闭”可以说是iOS生态的文化基因。在苹果的蓝图中,开发者需要遵循自己定下的规则,用户也只需要关心如何使用iOS来方便自己的生活,除此之外的一切都有苹果来一力承担。

一旦允许侧载、开放第三方应用商店,iOS与Android之间的差异就会变得更小,进而导致支持iPhone高溢价的基础会被进一步削弱。

在《数字市场法案》被曝光之初,外界都认为苹果方面可能会尽一切手段来阻止这一法案的通过,即使到了今年夏季该法案正式被批准,外界也推测苹果方面可能会想方设法来拖延、乃至规避。然而,从苹果日前对USB Type-C接口的光速接受来看,似乎他们并不打算与欧盟监管机构全面对抗。

但目前也有观点认为,统一充电接口和《数字市场法》在苹果体系内的地位,完全不可同日而语。有来自相关分析机构的说法表明,通过收取MFi授权认证费,每年苹果可以获得可能超过百亿元人民币的利润,然而App Store所贡献的营收却是以百亿美元计算的。

如果用苹果方面此前所公布的“2021年向开发者支付了600亿美元”这一数据来计算,而App Store从应用程序的相关交易中的抽成是占15%至30%。即使是按照最保守的15%计算,也意味着苹果2021年从App Store拿到了至少105亿美元的营收。对比MFi体系的授权费,来自App Store的营收起码是7倍以上,如此巨大的数字显然足以实现量变到质变。

那么问题来了,苹果还能有什么招呢?除非放弃欧盟市场,否则苹果不太可能采取不接受、不合作的态度。但事实上,苹果还有曲线救国的方案,也就是虽然管不了欧盟方面、但可以管得了开发者。

在《数字市场法》的框架下,苹果确实可以支持侧载,但也完全有能力要求开发者们不得使用侧载的方式来发布应用。毕竟在经过了十余年的时间后,iOS用户早已习惯了通过App Store来下载应用,而这种惯性足以让开发者需要慎重考虑苹果方面的意见。换而言之,苹果是有足够的资源来让侧载在iOS生态内成为一个合(欧盟)法、但不合(苹果)规的状态。

事实上,苹果极有可能会穷尽一切手段,在符合《数字市场法》的情况下,让iOS生态内的侧载和第三方应用商店无法落地,以使得自家的“围墙花园”不至于迅速坍塌。

标签:

上一篇:
下一篇: